L'estany d'Ivars acollirà a finals d'any tortugues en perill d'extinció

L'estany d'Ivars i Vila-sana acollirà a finals d'any o com a molt tard a principis de 2011 un nou habitant: la tortuga d'estany, coneguda tècnicament com a 'Emys orbicularis'. Es tracta d'un exemplar en perill d'extinció a Catalunya, ja que la seva població tot just arriba al miler d'exemplars. Els tècnics del Centre de Recuperació d'Amfibis i Rèptils de Catalunya (CRARC) han explicat que la recuperació de l'estany d'Ivars i Vila-sana l'han convertit en un lloc idoni per implantar aquesta espècie a la zona i contribuir així a la seva recuperació. Abans però, caldrà eradicar de l'estany la tortuga americana, una espècie invasora molt estesa a Catalunya que evita que les autòctones proliferin. L'estany d'Ivars i Vila-sana acollirà a finals d'any o com a molt tard a principis de 2011 un nou habitant: la tortuga d'estany, coneguda tècnicament com a 'Emys orbicularis'. Es tracta d'un exemplar en perill d'extinció a Catalunya, ja que la seva població tot just arriba al miler d'exemplars. Els tècnics del Centre de Recuperació d'Amfibis i Rèptils de Catalunya (CRARC) han explicat que la recuperació de l'estany d'Ivars i Vila-sana l'han convertit en un lloc idoni per implantar aquesta espècie a la zona i contribuir així a la seva recuperació. Abans però, caldrà eradicar de l'estany la tortuga americana, una espècie invasora molt estesa a Catalunya que evita que les autòctones proliferin. El projecte d'implantació d'aquesta espècie de tortuga a l'estany d'Ivars i Vila-sana durarà tres anys i es porta a terme de forma conjunta entre el consorci de l'estany i l'Obra Social de Caixa de Catalunya. Malgrat aquest dimarts encara no estava previst fer l'alliberament de la tortuga d'estany, els tècnics del CRARC n'han portat un exemplar masculí per tal de mostrar-lo a les càmeres dels mitjans de comunicació. De la mateixa manera, els tècnics també han portat un exemplar de la tortuga americana o de Florida, l'espècie invasora que s'ha d'eradicar abans d'introduir l'autòctona. La tortuga americana és de dimensions majors que la d'estany, segons els tècnics és més agressiva i s'adapta a qualsevol tipus de medi. Per aquest motiu està tan estesa a Catalunya, amb més d'un miler d'exemplars – els mateixos, aproximadament, que de la d'estany, que està en perill d'extinció. En aquest sentit, els tècnics del CRARC han fet una crida a les persones que es compren aquest tipus de tortuga americana com animal de companyia per tal que si es cansen de tenir-la que no l'alliberin en qualsevol lloc sinó que es posin en contacte amb l'Administració perquè se'n faci càrrec. Per contra, tal com ha explicat el tècnic Joaquim Soler, la tortuga d'estany és una espècie molt amenaçada per la degradació ambiental de les zones on es troba. D'aquesta manera, actua com a un 'indicador de la qualitat de l'entorn', ha dit Soler, i per aquest motiu s'ha decidit implantar-la a l'estany d'Ivars i Vila-sana, perquè s'ha considerat que la recuperació de l'espai ha estat molt bona. Segons Soler, a tot Catalunya, de la tortuga d'estany n'hi ha 'quatre poblacions mal comptades' situades a Sils, al Delta de l'Ebre i a la Tordera. Per contra, la tortuga americana, que esdevé una 'competència per a la conservació de les altres', representa un problema greu. En aquest sentit, el programa d'implantació de la tortuga a l'estany també preveu l'extracció de les possibles tortugues exòtiques que hi pugui haver abans d'introduir-hi la que hi haurà de viure definitivament. Per aquest motiu, s'ha començat per la instal·lació d'unes trampes que haurà de permetre la captura dels pocs exemplars que hi ha comptabilitzats a l'estany d'Ivars i Vila-sana. Per la seva part, el president del consorci de l'estany i del Consell Comarcal del Pla d'Urgell, Joan Reñé, ha explicat que el projecte d'introducció de la tortuga s'emmarca en el pla d'enriquir tota la biodiversitat de l'estany, tal com ja s'ha anat fent des de l'inici de la recuperació de la zona, amb iniciatives similars com la que es va portar a terme l'any passat amb la implantació de dos cavalls de la Camarga provinents del Delta de l'Ebre per netejar el canyissar de depuració. Reñé també ha concretat que durant el primer any del projecte es construirà una bassa per tal que les tortugues puguin començar a adaptar-se al nou medi. El projecte té un cost aproximat de 16.000 euros i està cofinançat amb l'Obra Social de Caixa Catalunya. Per la seva part, la Universitat de Lleida (UdL) farà un seguiment de les tortugues que s'alliberaran.